Circle

Operatie Opera


Operatie Opera ( Hebreeuws : מבצע אופרה ‎), [1] ook bekend als Operatie Babylon , [2] was een verrassingsluchtaanval uitgevoerd door de Israëlische luchtmacht op 7 juni 1981, waarbij een onvoltooide Iraakse kernreactor op 17 kilometer (11 mijl) werd vernietigd. ) ten zuidoosten van Bagdad , Irak . [3] [4] [5] De Israëlische operatie kwam nadat Iran 's gedeeltelijk succesvolle Operatie Scorch Sword kleine schade had toegebracht aan dezelfde nucleaire faciliteiteen jaar eerder, waarna de schade werd gerepareerd door Franse technici. Operatie Opera, en aanverwante Israëlische regeringsverklaringen die daarop volgden, vestigden de Begin-doctrine , waarin expliciet werd gesteld dat de staking geen anomalie was, maar in plaats daarvan "een precedent voor elke toekomstige regering in Israël". Israëls preventieve aanval tegen de verspreiding van wapens voegde een nieuwe dimensie toe aan zijn bestaande beleid van opzettelijke dubbelzinnigheid , aangezien het verband hield met het kernwapenvermogen van andere staten in de regio. [6]

In 1976 kocht Irak een kernreactor van de Osiris- klasse van Frankrijk. [7] [8] Terwijl Irak en Frankrijk volhielden dat de reactor, door de Fransen Osirak genoemd , bedoeld was voor vreedzaam wetenschappelijk onderzoek, [9] bekeken de Israëli's de reactor met argwaan, in de veronderstelling dat deze was ontworpen om kernwapens te maken die zouden kunnen escaleren het aanhoudende Arabisch-Israëlische conflict . [3] Op 7 juni 1981 bombardeerde een vlucht van de Israëlische luchtmacht F-16A gevechtsvliegtuigen, met een escorte van F-15A's , de Osirak- reactor diep in Irak. [10] Israël noemde de operatie een daad van zelfverdediging en zei dat de reactor "minder dan een maand te gaan" had voordat "hij kritiek zou kunnen worden ". [11] Bij de luchtaanval zouden tien Iraakse soldaten en één Franse burger zijn gedood . [12] De aanval vond ongeveer drie weken voor de Israëlische parlementsverkiezingen van 1981 voor de Knesset plaats . [13]

Op het moment dat de aanval plaatsvond, kreeg de aanval scherpe internationale kritiek, ook in de Verenigde Staten , en werd Israël in twee afzonderlijke resoluties berispt door de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties en de Algemene Vergadering . [14] [15] Reacties in de media waren ook negatief: "Israëls stiekeme aanval... was een daad van onvergeeflijke en kortzichtige agressie", schreef de New York Times , terwijl de Los Angeles Times het "door de staat gesteund terrorisme " noemde. . [14] De vernietiging van de Osirak- reactor in Irak is genoemd als een voorbeeld van een preventieve aanval in de hedendaagse wetenschap over internationaal recht . [16] [17] De doeltreffendheid van de aanval wordt besproken door historici, [18] die erkennen dat het Irak van de rand van nucleair vermogen heeft teruggebracht, maar zijn wapenprogramma ondergronds heeft gedreven en de toekomstige ambities van de Iraakse president Saddam Hussein voor het verwerven van atoomwapens.

Irak had ergens in de jaren zestig een nucleair programma opgezet en in het midden van de jaren zeventig probeerde het dit uit te breiden door de aanschaf van een kernreactor. [19] Na er niet in te zijn geslaagd de Franse regering te overtuigen om hen een gasgekoelde grafiet-gemodereerde plutoniumproducerende reactor en opwerkingsfabriek te verkopen, en evenmin de Italiaanse regering te overtuigen om hen een Cirene-reactor te verkopen, overtuigde de Iraakse regering de Franse regering om te verkopen hen een onderzoeksreactor van de Osiris-klasse . [20] [21] De aankoop omvatte ook een kleinere begeleidende reactor van het Isis-type, de verkoop van 72 kilogram 93% verrijkt uranium en de opleiding van personeel. [22] De totale kosten zijn geschat op $300 miljoen. [23] In november 1975 ondertekenden de landen een nucleaire samenwerkingsovereenkomst en in 1976 werd de verkoop van de reactor afgerond. [20]

De bouw van de 40 megawatt lichtwaterkernreactor begon in 1979 in het Al Tuwaitha Nuclear Centre in de buurt van Bagdad . [24] De hoofdreactor werd door de Fransen Osirak (Osiraq) genoemd en vermengde de naam Irak met die van de reactorklasse. Irak noemde de hoofdreactor Tammuz 1 (Arabisch: تموز) en de kleinere Tammuz 2 . [25] Tammuz was de Babylonische maand waarin de Ba'ath-partij in 1968 aan de macht kwam. [26] Op 6 april 1979 saboteerden Israëlische agenten de Osirak-reactor in afwachting van verscheping naar Irak in La Seyne-sur-Mer in Frankrijk. [27] Op 14 juni 1980 vermoordden Mossad-agenten Yahya El Mashad , een Egyptische nucleaire wetenschapper die het Iraakse nucleaire programma leidde, in een hotel in Parijs. [28] [29] [30] In juli 1980 ontving Irak uit Frankrijk een lading van ongeveer 12,5 kilogram hoogverrijkte uraniumbrandstof voor gebruik in de reactor. De zending was de eerste van een geplande zes leveringen van in totaal 72 kilogram. [31] Naar verluidt was in de koopovereenkomst bepaald dat er op elk moment niet meer dan twee HEU-brandstofladingen, 24 kilogram, in Irak mochten zijn. [32]

De Osirak- reactor voorafgaand aan de Israëlische aanval
Werkingsschema:
Israëlische luchtmacht F-16A Netz 243 , gevlogen door kolonel Ilan Ramon in Operatie Opera.
Neus van F-16A 243 met de driehoekige missiemarkering voor de aanval, een silhouet van een kernreactor tegen het embleem van de Iraakse luchtmacht .
IAF F-16A Netz 107 met Osirak-bombardemententeken.
Menachem Begin , premier van Israël en verantwoordelijk voor de operatie, stapt uit een vliegtuig bij zijn aankomst in de Verenigde Staten, vergezeld door de Israëlische minister van Buitenlandse Zaken Moshe Dayan .