Circle

Johnny Owen


John Richard Owens (7 januari 1956 - 4 november 1980) was een Welsh professionele bokser die vocht onder de naam Johnny Owen . Zijn schijnbaar fragiele uiterlijk leverde hem vele scheldwoorden op, waaronder de "Merthyr Matchstick" en de "Bionic Bantam". Hij begon met boksen op achtjarige leeftijd en ondernam een ​​lange amateurcarrière , nam deel aan meer dan 120 gevechten en vertegenwoordigde Wales in competities. Hij werd professional in september 1976 op 20-jarige leeftijd en won zijn debuutwedstrijd tegen George Sutton. Owen versloeg Sutton opnieuw in zijn zesde professionele gevecht om zijn eerste titel te winnen, de vacante bantamgewichttitel in de Welsh Area .

Owen uitgedaagd voor de Britse bantamgewicht titel in zijn tiende professionele gevecht in 1977. Hij versloeg kampioen Paddy Maguire in de elfde ronde om de titel te winnen, en werd de eerste Welshman in meer dan 60 jaar aan de te houden riem . Owen boekte nog vijf overwinningen, waaronder een verdediging van zijn Britse titel tegen Wayne Evans, voordat hij Paul Ferreri ontmoette voor de bantamgewichttitel van het Gemenebest . Hij versloeg de ervaren Australiër op punten om de Commonwealth-titel te claimen en daagde Juan Francisco Rodríguez vier maanden later uit voor de Europese titel . De strijd in Almería , Spanje, was gehuld in controverse en Owen leed zijn eerste nederlaag in een zeer omstreden beslissing.

Owen won zeven opeenvolgende periodes binnen een jaar om Rodríguez opnieuw uit te dagen in februari 1980. Hij wreekte zijn eerdere nederlaag door Rodríguez op punten te verslaan om de Europese titel te winnen. Hij daagde de World Boxing Council (WBC) kampioen Lupe Pintor uit voor zijn wereldtitel bantamgewicht op 19 september 1980, waarbij hij de wedstrijd verloor door middel van een twaalfde ronde knock-out nadat hij voor de derde keer was neergehaald. Owen verliet de ring op een brancard en kwam nooit meer bij bewustzijn. Hij raakte in coma en stierf zeven weken later op 24-jarige leeftijd in een ziekenhuis in Los Angeles .

Owen bezat een professionele carrière record van 25 overwinningen (11 door knock-out), 1 gelijkspel en 2 nederlagen. Zijn enige carrièreverliezen kwamen tegen Rodríguez en Pintor. Hij wordt nog steeds vereerd in de valleien van Zuid-Wales waar hij is opgegroeid, met name in zijn geboorteplaats Merthyr Tydfil, waar in 2002 een standbeeld werd onthuld ter herdenking van zijn leven en carrière.

Johnny Owen werd geboren als John Richard Owens in het Gwaunfarren Hospital in Merthyr Tydfil op 7 januari 1956, de vierde van acht kinderen van arbeidersouders Dick en Edith Owens (née Hale). [2] [3] Hij had vier broers, Phillip, Vivian, Kelvin en Dilwyn, en drie zussen, Marilyn, Susan en Shereen. [4] De familie Owens kwam uit Llanidloes, maar verhuisde naar het zuiden en vestigde zich in het dorp Penwaunfawr , aan de rand van Merthyr Tydfil. Zijn grootmoeder van vaderskant werkte in de plaatselijke mijnen, terwijl zijn grootvader Will in een ijzerfabriek werkte en amateur-bokser was . [5] Zijn moeder werd geboren in Merthyr Tydfil, hoewel haar familie afkomstig was uit Lydney in Gloucestershire , waar haar vader als boer had gewerkt. Zijn moeders kant van de familie waren van Ierse afkomst. Beide groepen voorouders van Owen waren naar de valleien van Zuid-Wales verhuisd op zoek naar werk met een verhoogde staal-, ijzer- en kolenproductie die arbeiders uit heel Groot-Brittannië aantrok. [6] Owens ouders vestigden zich in een gehuurd gemeentehuis in Heol Bryn Selu op de Gellideg-woonwijk in Merthyr. [3] [4]

A headshot of a boxer wearing a red vest.
Juan Francisco Rodríguez , met wie Owen twee keer vocht voor de Europese titel in het bantamgewicht